Antifrágil: Serhiy Tron luta para trazer Bitcoin para a Ucrânia

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Serhiy Tron, ex-boxeador, empresário persistente e editor da Bitcoin Magazine Ukraine, luta pela estabilidade em um mundo instável.

Uma versão deste artigo foi originalmente impressa na primeira edição da Bitcoin Magazine em ucraniano, que pode ser adquirido aqui.

Quando Serhiy Tron nasceu em 1984, sua cidade natal era conhecida como Dniprodzerzhynsk, batizada em homenagem ao fundador da polícia secreta bolchevique nos anos 30. Em 2016, ela voltou ao seu apelido histórico de Kamianske após uma rejeição nacional da repressão comunista, mas não importa como a cidade tenha sido chamada, tem sido o tipo de centro industrial que alimenta um país e forja pessoas resilientes e trabalhadoras.

A mãe de Tron era contadora, enquanto seu pai passou 25 anos no serviço militar antes de trabalhar com as vítimas do desastre da usina nuclear de Chernobyl. Quando solicitado a descrever seu pai, Tron fica quieto e perde a linha de pensamento – ele pede para ouvir a pergunta novamente antes de descrevê-lo como um militar rígido e obstinado que projetou as qualidades de comando e controle.

Aos dez anos, aprendendo com as lições de sua cidade trabalhadora e pai firme, Tron começou a lutar boxe, embarcando no que se tornaria uma vida inteira se esquivando de golpes, lutando contra crises pessoais e financeiras e, finalmente, lutando por um projeto de software de código aberto que ele acredita que trará a tão necessária estabilidade a um mundo assolado pela recessão e pela inflação.

combustível pesado

Aos 16 anos, Tron canalizou a tenacidade e determinação que cultivava quando jovem boxeador e iniciou uma jornada empreendedora ao abrir uma empresa de fornecimento de óleo combustível pesado. Ele fazia malabarismos com sessões de treinamento e demandas de negócios enquanto estudava na universidade à noite, mas pouco antes de completar 19 anos, seu sonho de boxe profissionalmente chegou ao fim. Um acidente o mandou para o hospital por oito meses, onde foi forçado a aprender a andar novamente. Ele disse adeus ao boxe e decidiu colocar toda a sua energia em seu negócio.

Quando Tron tinha 22 anos, seu pai faleceu, deixando-o como o principal ganha-pão de sua família. Em 2010, sua empresa operava 120 postos de gasolina e cinco depósitos de petróleo perto de Luhansk e Donetsk, no leste da Ucrânia. Ele investiu em tecnologia capaz de limpar tanques de óleo e vendeu o sedimento extraído. À medida que suas operações financeiras cresciam, ele se sentiu atraído pelo setor bancário e, em 2011, investiu no Citi Commerce Bank e rapidamente expandiu sua presença de 40 para 185 agências. A essa altura, a capitalização de todos os seus negócios era de quase US$ 1 bilhão.

Então, sua próxima luta decisiva começou.

Em fevereiro de 2014, a Revolução Maidan, também conhecida como A Revolução da Dignidade, começou com confrontos mortais entre manifestantes em Kiev e as forças do Estado. Com 80% de seus negócios localizados em territórios ocupados, Tron corria o risco de perder quase tudo. Mas um boxeador sabe como levar um golpe e ficar de pé, e Tron decidiu abandonar sua casa e operações no leste da Ucrânia e se mudar com sua família para Kiev, trazendo consigo todos os funcionários dispostos a se mudar.

“O investimento pessoal mais lucrativo que você pode fazer é em relacionamentos com pessoas”, explica Tron sobre sua ênfase em conexões, em vez de entidades. “Mas você deve escolher os destinatários certos para esse investimento. Para ser totalmente honesto, acho que ganhei todo o meu dinheiro graças à minha intuição, experiência variada, conhecimento acumulado e meu relacionamento com as pessoas.”

A partir daí, porém, os eventos na Ucrânia se desenrolaram rapidamente. Com os investimentos internacionais fugindo do país, a inflação atingiu 25%, a maior marca em 14 anos. A moeda da Ucrânia, a hryvnia, perdeu 60% de seu valor em relação ao dólar americano. O Citi Commerce Bank começou a perder capital à medida que as pessoas corriam para sacar os depósitos. A Tron enfrentou duas opções horríveis: salvar o banco deixando de cumprir suas obrigações ou pagar seus clientes esgotando sua liquidez.

Como sempre, ele não se esquivou da luta maior e melhor e escolheu pagar. Depois de uma luta de seis meses para manter seu banco funcionando, o Citi Commerce Bank foi vendido por um único e brilhante dólar.

Mineração do potencial do Bitcoin

Encontrando-se em mais uma encruzilhada em 2015, Tron concentrou-se novamente em seu interesse na indústria de tecnologia. Fortalecido pelas muitas crises ao longo de sua vida, ele rapidamente viu no Bitcoin a promessa de estabilidade para um mundo de incertezas. Ao minerar as duas criptomoedas mais proeminentes no início de suas histórias, Bitcoin e Ethereum, ficou claro para ele que uma tinha vantagens intrínsecas sobre a outra.

“Tendo minerado ether e bitcoin, concluí que os princípios fundamentais do Bitcoin eram imbatíveis”, diz ele. “O Ethereum parecia vulnerável a modificações e corrupção humana.”

Depois de uma viagem à China para examinar em primeira mão o equipamento de mineração de bitcoin, ele comprou suas primeiras máquinas de mineração, oferecendo 2 megawatts (MW) de capacidade, e as instalou na Romênia. Essa aposta exploratória funcionou bem o suficiente para convencê-lo a construir um data center moderno em seu país de origem. Ele investiu US$ 40 milhões em uma operação de mineração com capacidade de 10,5 MW nas instalações da Estação Hidrelétrica Dniester em Chernivtsi, um oblast ocidental, ou região, que é o menor do país.

Na mesma época, a pequena cidade de Zug, a uma hora de Zurique, na Suíça, estava rapidamente se tornando o “vale criptográfico” do país – um lugar onde, mesmo naquela época, você poderia facilmente encontrar entusiastas de Bitcoin e ávidos investidores em tecnologia. Em 2018, apostando nos regulamentos amigáveis ​​do Bitcoin na Suíça, Tron estabeleceu sua holding White Rock Management na cidade suíça.

A popularidade do Bitcoin estava crescendo, seus empreendimentos comerciais estavam tendo sucesso e, a essa altura, Tron era um decidido maximalista do Bitcoin. Ele investiu em seu próximo empreendimento para montar um data center de 30 MW no Cazaquistão, mas, devido a circunstâncias difíceis, saiu do país em 2021. (No entanto, ele observa com seu espírito de luta sempre presente que ainda é muito cedo para colocar uma tampa sobre o assunto.)

Após esse empreendimento de mineração, a Tron começou a pensar sobre onde expandir. Com uma compreensão dos incentivos exclusivos que tornam a mineração de bitcoin uma indústria tão poderosa, ele se concentrou no preço da eletricidade e na estabilidade jurisdicional e escolheu uma área do norte da Suécia cercada por usinas hidrelétricas, instalando US$ 85 milhões em equipamentos lá.

Em 2022, a empresa expandiu-se pelo Oceano Atlântico até Brazos Valley, no Texas, para trabalhar com uma potencial alternativa à hidroeletricidade: o gás natural. Descoberto durante a extração de petróleo, esse gás geralmente é ventilado ou “queimado” – queimado – e a Tron decidiu explorar a oportunidade de usá-lo para alimentar a mineração de bitcoin construindo um data center lá.

Com base em sua experiência industrial, Tron teoriza que as grandes corporações de petróleo e gás logo trabalharão em estreita colaboração com a indústria de Bitcoin, já que a mais recente tecnologia de mineração permitiria que continuassem extraindo lucros de locais de petróleo esgotados. Ele também está confiante de que as operações de mineração holísticas estão preparadas para inaugurar a próxima geração de sucesso industrial.

“Em 2023, podemos ver uma redução no número de provedores de hospedagem porque eles continuarão perdendo clientes”, explica. “Apenas empresas integradas verticalmente, com seus próprios equipamentos, data centers e controle completo de processos, provavelmente sobreviverão ao atual mercado em baixa.”

E agora, Tron está trabalhando em seu mais recente projeto, localizado perto de Niagara Falls, no estado de Nova York. Mas parece que seus dias de luta estão longe de terminar – em novembro, o estado de Nova York aprovou uma moratória de dois anos sobre licenças para operações de mineração de criptomoedas que buscam modernizar usinas de combustíveis fósseis.

Enquanto alguns entusiastas do Bitcoin reclamaram da política, Tron continua otimista. Ele acredita que a comunidade Bitcoin seria sensata em adotar novos padrões ambientais e vê a moratória como uma oportunidade para fazer exatamente isso. É a perspectiva positiva que o ajudou a enfrentar tantas batalhas, incluindo o inverno cripto mais recente.

“Acho que qualquer crise é uma oportunidade de negócio porque o mercado está mudando”, explica Tron. “O alto preço do bitcoin que antecedeu a queda mais recente atraiu muitos investimentos rápidos e expectativas irrealistas. As falências que vemos dentro do ecossistema revelaram os projetos vulneráveis ​​às flutuações de preço do bitcoin e da eletricidade.”

Espalhando a mensagem do Bitcoin para a Ucrânia

A educação de Tron e os desafios que ele enfrentou na vida deram a ele uma habilidade única de encontrar razões para otimismo, permanecendo um realista e um crítico severo. Ele tem certeza de que o passado soviético da Ucrânia a deixou com um sistema corrupto que continua a impedir o desenvolvimento de negócios. O empresário que há nele está convencido de que a maior vitória dos ucranianos será sobre o lado sombrio de si mesmos.

Para ele, a mídia faz parte desse problema. Como um passo para mudar isso, assumindo talvez a maior luta de sua vida, Tron fez parceria com a Bitcoin Magazine em 2020 e negociou sua publicação na Ucrânia, Europa Oriental e Ásia Central. Seu objetivo é construir um meio onde as últimas inovações do Bitcoin sejam rapidamente compartilhadas com os leitores e onde o melhor talento local possa ser apoiado e celebrado.

“Existem retornos mágicos imbatíveis ao investir em coisas que sustentam o futuro, como tecnologia, ciência e iniciativas educacionais”, diz ele

Sob sua supervisão, a Bitcoin Magazine permanecerá independente da influência corrupta de atores políticos. Tron acredita que a filosofia do Bitcoin é a melhor maneira de acabar com a corrupção remanescente do passado turbulento de seu país. Para ele, o destino do Bitcoin é muito maior do que servir como reserva de valor ou meio de troca. Ele vê um futuro em que os ativos digitais constituirão um novo setor de mercado a par das finanças ou da energia.

E o Bitcoin será o líder nisso, com seus fundamentos sólidos e incomparáveis, garantindo que continue sendo um carro-chefe do mercado de ativos digitais. E talvez, afirma o empresário, ela se torne uma moeda de reserva e um índice para outras criptomoedas.

Tron acha que o próximo passo após a revolução do blockchain é uma revolução financeira legítima. Em seu caminho evolutivo, a humanidade está destinada a se livrar de seu vício e subserviência ao dinheiro fiduciário. Para ele, os princípios de liberdade de escolha e transparência do Bitcoin um dia formarão uma nova base para a interação humana.

Sua crença no potencial do Bitcoin é evidente na evangelização que ele faz em toda a região ao redor de seu país natal, embora o progresso esteja chegando mais rapidamente em alguns lugares do que em outros.

“Em minha recente visita ao Uzbequistão, minhas conversas com alguns funcionários do governo me deixaram perplexo”, lembra Tron. “Eu me ofereci para trazer conteúdo Bitcoin de alta qualidade e investimentos educacionais para o país e recebi uma resposta de que seria melhor se o mundo não ouvisse sobre o Uzbequistão. Eles temiam que estranhos viessem e estragassem o grande ecossistema Bitcoin que eles têm. Mas não consigo entender essa lógica. Mais uma vez, nos deparamos com uma variante da mentalidade perfeccionista pós-soviética. Fiquei desanimado, mas concordamos em cultivar nossos relacionamentos lentamente, se isso for necessário.

A Luta Não Termina

Então, depois de ouvir a história de um jovem boxeador que provou o ar sujo de sua cidade natal em sua boca, que já foi roubado de um negócio de bilhões de dólares pela guerra, que ama seu país natal e seu povo, mas vê a corrupção lá pelo que é , que nunca desiste de uma luta, mas espera salvar os outros delas – o que devemos fazer com Tron?

Hoje, a vida de Tron é preenchida por sua esposa, três filhos, funcionários e parceiros de negócios. Mas mesmo sendo um homem persistentemente ocupado, ele está sempre à procura de novas oportunidades. E, no entanto, ele deixa a impressão de que em algum lugar, no fundo de sua mente, ele está sozinho. Parece que, de certa forma, ele ainda está no ringue de boxe, alto e de peito largo, pés ágeis, vigilante e desconfiado, sua mente sempre focada em um jogo longo, sempre pronto para puxar e abaixar, balançar e tecer.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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