Mineração de Bitcoin: um caminho para eletrizar o mundo

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Em muitas partes do mundo, o acesso à electricidade é um luxo que muitas vezes consideramos garantido. A África Subsariana (ASS), por exemplo, enfrenta um grave défice de electricidade, com mais de 600 milhões de pessoas sem energia. Este défice leva à estagnação económica, à redução da produção alimentar, à pobreza e até à agitação civil. A correlação entre o acesso à electricidade e o crescimento económico é inegável, e as regiões com taxas de electrificação inferiores a 80% sofrem consistentemente com a redução do PIB per capita. O desafio reside na expansão da infra-estrutura eléctrica para estas áreas mal servidas, que são de capital intensivo e muitas vezes financeiramente inviáveis ​​para governos com recursos limitados. É aqui que a mineração de Bitcoin é uma solução potencial que pode oferecer um caminho para eletrificar regiões que há muito tempo não têm acesso à eletricidade.

A mineração de Bitcoins tem sido objeto de muita controvérsia, com os críticos frequentemente se concentrando em seu impacto ambiental percebido. No entanto, por baixo das manchetes sensacionais e das narrativas dos principais meios de comunicação social, encontra-se uma história de potenciais benefícios humanitários e de inovação energética. Ao aproveitar a energia ociosa em locais remotos, a mineração de Bitcoin pode fornecer uma fonte de receita para novas usinas de energia e, assim, apoiar a construção de redes elétricas.

Apesar da campanha difamatória em curso contra a mineração de Bitcoin, o conhecimento da importância de aproveitar a energia ociosa para a mineração de Bitcoin está lentamente ganhando força. Na verdade, esta é a história lindamente capturada no documentário recém-lançado e premiado, Encalhado:Uma Moeda Suja Curta por Alana Mediavialla Diazque mostra como os mineradores de Bitcoin em lugares como a SSA reaproveitam engenhosamente a energia ociosa, dando vida ao Bitcoin e às infraestruturas de energia esquecidas.

Neste artigo, exploraremos os aspectos positivos negligenciados da mineração de Bitcoin, compararemos seu consumo de energia com outras indústrias e defenderemos como a mineração de Bitcoin poderia potencialmente incentivar a descoberta de novas fontes de energia e a construção de novas infraestruturas energéticas.

Afinal, o que é energia encalhada?

Energia ociosa refere-se a fontes de energia que existem em um local, mas não são efetivamente utilizadas ou aproveitadas para fins produtivos. É essencialmente energia que fica isolada ou “encalhada” num determinado local por diversos motivos, como falta de infraestrutura para transportá-la ou incompatibilidade entre o local de produção e procura de energia.

Por exemplo, quando estão a ser desenvolvidas novas redes eléctricas, especialmente em áreas remotas, a infra-estrutura energética pode estar instalada antes de a procura aumentar. O que significa que, até que os consumidores estejam ligados à rede, a energia gerada é superior à que é imediatamente necessária, tornando-a “retificada” e, em última análise, desperdiçada até que mais utilizadores se liguem. Este é um grande problema que a mineração de Bitcoin pode ajudar a resolver, e esta área em particular é um dos principais benefícios da mineração que Stranded explorou detalhadamente.

Numa entrevista, Alana destacou como a mineração de Bitcoin, ao monetizar o excesso de energia em regiões sem procura tradicional, actua como um catalisador financeiro para a construção de infra-estruturas de rede vitais, mudando assim vidas e desafiando as nossas percepções do impacto social da energia. Ela elaborou isso ainda mais, dizendo: “O conceito de como uma rede cresce através da demanda nunca foi algo em que pensei. No filme quis captar que é um grande privilégio ter acesso à electricidade e que a mineração é capaz de financiar novas infra-estruturas de rede em locais que nunca a tiveram antes.”

Tomemos como exemplo a Etiópia. Tem potencial para gerar mais de 60.000 megawatts (MW) de eletricidade a partir de fontes “renováveis”, mas atualmente possui apenas 4.500 MW de capacidade instalada. 90% de sua eletricidade é gerada a partir de energia hidrelétrica, com energia geotérmica, solar e eólica fazendo a diferença. No entanto, o país ainda enfrenta graves carências energéticas, com apenas 44% dos seus 110 milhões de habitantes tendo acesso à electricidade. Com projectos como a Grande Barragem do Renascimento Etíope (GERD) em construção, que deverá gerar 5.150 MW adicionais, o governo espera ter um total de 17.000 MW de capacidade instalada nos próximos 10 anos. A introdução da mineração de Bitcoin tem potencial para financiar esses projetos de infraestrutura elétrica.

Dissipando Equívocos Sobre Mineração de Bitcoin

Um dos equívocos mais comuns em torno da mineração de Bitcoin é a noção de que ela consome uma quantidade exorbitante de energia, excedendo o consumo de energia de países inteiros. Os críticos frequentemente apontam para relatórios que sugerem que a mineração de Bitcoin consome mais eletricidade do que muitas nações, incluindo Irlanda, Nigéria e Uruguai. O Índice de Consumo de Energia Bitcoin da plataforma de criptomoeda Digiconomist estima um uso anual de energia de 33 terawatts, no mesmo nível de países como a Dinamarca.

Contudo, é importante dissecar esta crítica e colocá-la no contexto mais amplo do consumo de energia. Embora seja verdade que o uso de energia da rede Bitcoin parece significativo, é essencial lembrar que o consumo de energia em si não é inerentemente ruim. Esta crítica tende a pressupor que a energia é um recurso finito e que alocá-la à mineração de Bitcoin priva outras indústrias ou indivíduos deste valioso bem.

Na realidade, a energia é um recurso vital e expansível, e a noção de que uma utilização é mais ou menos dispendiosa do que outra é subjetiva. Todos os usuários, incluindo os mineradores de Bitcoin, incorrem em um custo e pagam a tarifa integral do mercado pela eletricidade que consomem. Destacar a mineração de Bitcoin pelo seu consumo de energia e ignorar outras indústrias é uma falácia. Como Alana também destacou, As pessoas têm como equívocos comuns o que a mídia costuma repetir sobre o Bitcoin. Ninguém nunca pensa no consumo de energia das indústrias com as quais interage todos os dias. Este não é um número comum que as pessoas conheçam ainda quando se trata de Bitcoin, com certeza está sujo por causa de todo aquele consumo de energia!“

Comparando Bitcoin com outras indústrias de uso intensivo de energia

Para colocar as coisas em perspectiva, vamos comparar a mineração de Bitcoin com alguns outros setores de uso intensivo de energia que muitas vezes escapam de um escrutínio semelhante:

Não sei você, mas não me lembro da última vez que ouvi reclamações na mídia sobre o alto consumo de energia da indústria de papel e celulose. Para combater os mitos que cercam “os perigos” da mineração de Bitcoin e do seu uso de energia, é necessária uma compreensão diferenciada do consumo de energia. Embora seja crucial examinar o impacto ambiental de qualquer indústria, destacar a mineração de Bitcoin como crítica e ignorar outros setores de uso intensivo de energia é uma abordagem falha.

O que o futuro guarda?

Ao contrário de qualquer tecnologia anterior, a mineração de Bitcoin incentiva a exploração de formas econômicas de aproveitar a energia, independentemente das limitações geográficas ou das restrições energéticas convencionais. Este ímpeto financeiro poderá desencadear uma revolução energética numa escala nunca vista desde a Revolução Industrial, potencialmente impulsionando a humanidade a ser uma civilização do tipo I. Uma visão também compartilhada por Alana, que quando questionada sobre seu próximo projeto de filme disse: A próxima é sobre o que será necessário para alcançarmos uma civilização tipo 1 usando Porto Rico como nosso modelo oprimido que está passando por grandes mudanças de infraestrutura. É um momento crucial na história da ilha e pode servir de exemplo para falhas nas redes em todo o mundo.”

À medida que os incentivos económicos levam a mineração de Bitcoin a saturar o sector energético, está a ocorrer uma convergência. Os produtores de energia estão a monetizar a energia excedentária e ociosa através da mineração de Bitcoin, enquanto os mineiros estão a integrar-se verticalmente para aumentar a competitividade. Num futuro próximo, os mineiros mais eficientes poderão tornar-se eles próprios produtores de energia, invertendo potencialmente o modelo tradicional de rede eléctrica.

Este é um post convidado de Kudzai Kutukwa. As opiniões expressas são inteiramente próprias e não refletem necessariamente as da BTC Inc ou da Bitcoin Magazine.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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