E se foi

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Stan Marsh, de 10 anos, está na fila do banco. Ele acabou de receber US$ 100 de sua avó e, apesar de querer gastá-los, seu pai o levou à filial local para aprender a importante lição de vida de economizar dinheiro. Stan leva seu cheque a um dos funcionários, que o elogia por deixar seu dinheiro trabalhar para ele, coloca-o em um fundo mútuo do mercado monetário, reinveste os ganhos em contas em moeda estrangeira com juros compostos – e imediatamente perde tudo.

O meme “E acabou”, como é conhecido agora, é um ponto de partida interessante para começar a pensar sobre a história memética, especialmente no que se refere aos memes como resposta às crises financeiras. O episódio em si foi ao ar em março de 2009, seis meses após o colapso do Lehman Brothers e no mesmo mês em que o popular memegenerator.net ficou online pela primeira vez. (O modelo em si, entretanto, só chegou em 2012.)

Isso levanta um par interessante de questões. Primeiro, porque é que o meme mais duradouro sobre a crise financeira só surgiu cerca de quatro anos depois? A resposta é fácil: a Internet simplesmente não estava pronta naquela época. Em 2008, o inovador recurso “hashtag” do Twitter só estava disponível há alguns meses, o Facebook ainda estava a anos de seu IPO (o conceito de “linha do tempo” em vez de “parede” esperaria um período de tempo semelhante), e memegenerator.net não chegaria à Internet até que as ações do Citibank finalmente começassem a subir do fundo do poço.

Então, tudo bem, não é chocante que um meme icônico não tenha surgido imediatamente do acidente, mas aqui está a segunda pergunta. Por que não saiu do Occupy Wall Street (OWS) em 2011? “E desapareceu” é vários meses posterior ao movimento, e é um pouco chocante que, durante todo o tempo passado no Parque Zuccotti, não tenha havido um meme para mostrar isso.

É um enigma interessante porque, no papel, o OWS estava se afogando em memes; eles tinham tudo menos um JPEG. Houve bordões inesquecíveis (“nós somos os 99%”), imagens famosas (uma bailarina dançando no touro de Wall Street) e pontos de encontro centrais (de nome Wall Street). Adbusters, a revista ativista criativa que deu início ao protesto que deu início à ocupação, foi adjacente aos memes desde o início. Um dos co-fundadores afirmou que o seu objectivo era “ser pioneiro numa nova forma de activismo social usando o poder dos meios de comunicação de massa para vender ideias”, uma abordagem que se assemelha muito ao conceito de publicidade memética na década de 1990, que procurava criar o ambiente perfeito. mistura de cultura e vermes cerebrais para espalhar ideias de forma contagiante.

A OWS também exibiu tendências meméticas na forma como conduzia seus negócios. O “Microfone do Povo” é um exemplo. Negada a permissão para usar um microfone, os organizadores usaram uma forma única de comunicação que usou os manifestantes para amplificar suas mensagens, em vez de um orador. Uma pessoa ficava no meio de uma multidão e fazia seu discurso dividido em frases de algumas palavras por vez, as pessoas mais próximas a ela repetiam mais alto para as que estavam atrás delas, e assim por diante. Se o People’s Mic era um exercício de discurso repetitivo semelhante a um meme, os serviços públicos que administravam eram uma performance de comprometimento com o trabalho. Veja a biblioteca, por exemplo. Eles montaram estruturas de prateleiras improvisadas, desenvolveram sistemas de empréstimo e, no meio de toda a confusão, conseguiram montar uma operação aceitável. É claro que não funcionou muito bem – um protesto não é o espaço ideal para uma biblioteca – mas Stephen Duncombe, professor de Mídia e Cultura na NYU, observa que a biblioteca OWS nunca foi planejada para funcionar de maneira tradicional. Uma grande parte da tática de protesto do OWS consistia, nas suas palavras, em “realizar” o que exigiam; no caso da biblioteca, uma devoção altruísta aos bens comuns. No caso do microfone do povo – igualmente atormentado por questões logísticas claras (como gritos de sete palavras sendo um gargalo na comunicação) – uma esfera pública descentralizada e cooperativa. O mundo está observando, então se você não vai fazer isso pela videira, pelo menos faça pelas pessoas que estão em casa assistindo pelas câmeras de TV.

Mas, novamente, tudo isso – os cânticos de 99%, os espetáculos da comunidade anarquista, a atenção da mídia 24 horas por dia, 7 dias por semana, e ainda sem memes…? Seria muito longe dizer que o OWS foi um fracasso. As suas estratégias deixaram algumas imagens duradouras e uma relevância contínua, algo que movimentos semelhantes, como o Tea Party, não deixaram. Dito isto, a sua abordagem ilustra a imaturidade em torno das comunicações na Internet e da estratégia dos meios de comunicação virais no início da década de 2010. Houve pouca reflexão sobre como ativar outros além de “venha aqui ou comece o seu ali” e nenhuma tentativa de unir uma mensagem além da inclusão completa (“nós somos os 99%, sim, você, e você também”). Radical? Sim. Sem conteúdo? Também sim. OWS tinha muita viralidade e estava tudo vazio.

Para ser justo, esta foi apenas a primeira iteração no que seria uma década definida pela realização da Internet. No ano seguinte, apenas um mês antes de “And it’s gon” ser lançado, Kony 2012 rasgou a internet tornando-se o primeiro vídeo a atingir 1 milhão de curtidas no YouTube e provocando uma discussão pública sobre o que significavam movimentos virais diante da preguiça”. cliquetivismo”. No ano seguinte, o Harlem Shake provou que, com impulso viral suficiente, era fácil fazer com que centenas de pessoas comparecessem e realizassem um evento offline para uma tendência online. Com o passar dos anos, a Internet obteve cada vez mais provas, ensinadas através de um fluxo interminável de exemplos, de quão eficaz ela poderia ser em massa. Um navio de investigação britânico foi nomeado Boaty McBoatface e Trump foi eleito Presidente dos Estados Unidos no mesmo ano – ambos após esforços online significativos para a sua candidatura. Coincidência ou prova do poder de despertar do enxame online?

Avançamos para 2020, onde dois homens se enfrentam, um deles em lágrimas. Cabelo alto e preso, ostentando uma gravata borboleta preta e amarela, o homem desanimado ataca a escolha de política monetária do outro. “Não!” Ele diz: “Não se pode inflacionar artificialmente a economia criando dinheiro para combater uma recessão económica!” Seu oponente, um homem velho, olha para trás em silêncio, a mão pairando sobre um botão conectado a uma grande máquina. “Não se pode simplesmente mudar os sinais do mercado através da política monetária”, continua ele, cada vez mais perturbado. “Você está distorcendo a taxa natural de juros!” O velho respira como um sábio e, com toda a força da asa de uma borboleta, aperta o botão. “Haha”, ele diz calmamente, palavras envoltas em koan enquanto a máquina ganha vida, notas verdes disparando pela sala, “impressora de dinheiro faz brrr”.

Este é um meme mais evoluído, que é mais do que apenas algo extraído de um episódio de South Park; “Impressora de dinheiro vai brrr” tem vários marcadores de progresso em comparação com “E desapareceu”. Em primeiro lugar, seus personagens são dois Wojacks, uma evolução e um aperfeiçoamento das figuras cômicas de antigamente; muito mais parecido com um modelo e personalizável do que ter personagens completamente diferentes para emoções individuais. Em segundo lugar, a escrita não é mais texto superior/texto inferior, um formato que neste momento data quase qualquer meme. Desde os dias dos geradores de memes clássicos como QuickMeme e similares, houve uma explosão na variedade de memes, tanto em estilos quanto em todas as formas possíveis de criá-los. Os criadores não vão mais ao QuickMeme ou postam seu conteúdo no imgur. Hoje em dia eles são cultos e usam aplicativos como o Mematic ou cópias piratas do Photoshop. Por último, tem uma bandeira AnCap (anarco-capitalista) como gravata-borboleta do queixoso, insinuando através da sua popularidade que há suficiente literacia política latente entre os cartazes para que possam identificar uma identidade política de nicho e satirizá-la e que, em geral, há agora um vocabulário visual muito maior para memes e política do que há uma década.

A maior mudança, no entanto, pode ser a não visual. Esse meme não precisou esperar três anos para ser feito. “Impressora de dinheiro vai brrr” surgiu em conjunto com a crescente ansiedade económica da COVID-19 e desenvolveu-se em conjunto com ela. Já não existia um intervalo de quase meia década entre o colapso financeiro e a resposta dos memes. Na década desde o OWS, o intervalo de tempo entre os memes e a política diminuiu de eras para horas.

Para a crise financeira identificada em “impressora de dinheiro vai brrr”, em vez de surgir após a rebelião política organizada resultante, os memes na verdade a precederam. Quando a panela transbordou e houve uma descarga em massa de queixas dirigidas às instituições financeiras, quase parecia que a lógica do OWS tinha sido invertida; em vez de utilizar tácticas meméticas para atingir objectivos políticos, a principal reviravolta da turbulência financeira da COVID-19, WallStreetBets (WSB), utilizou tácticas políticas para atingir os seus objectivos meméticos – a política, por outras palavras, tornou-se um meio muito envolvente de fazer shitposting.

Muitos relutariam em chamar o WSB de maduro. Afinal, o subreddit se descreve como “se o 4chan encontrasse um terminal Bloomberg”. No entanto, a derrubada do Citadel e do Robinhood, elevando o preço do GameStop e do AMC às alturas, mostra muitas melhorias e remixagens das táticas OWS. Primeiro, em vez de abordar a descentralização das mensagens e do poder como uma dinâmica de inclusão completa e única (a filosofia do OWS de que qualquer um pode exigir qualquer coisa), o WSB tomou-a como uma dinâmica de responsabilidade e expressão colectiva (poste como quiser, mas ao serviço de segurando a bolsa). Em segundo lugar, o WSB elevou o espírito do OWS de realizar o tipo de mudança que se deseja ver no mundo, escolhendo um meio de expressão que realmente afectou os seus alvos. O Occupy destacou-se como movimento quando transformou um modelo das lutas da Primavera Árabe contra a violência estatal num campo de batalha financeiro. Embora faça sentido ocupar uma área como uma resistência a um Estado porque um Estado é definido pelo seu controlo de uma área, não faz sentido ocupar Wall Street porque as forças do sistema bancário de reservas fracionárias e da globalização não têm uma presença física em o mesmo caminho. Eles, no entanto, têm presença econômica e tecnológica, com a qual o redditor médio pode interagir por meio de um prático aplicativo para iPhone. Ao coreografar compras de ações e orquestrar short squeezes, o WSB não só deu ao mundo uma demonstração de como era quando dezenas de milhares de pessoas concordaram em dizer “danem-se os fundos de hedge”, mas o fizeram de uma forma participativa e acessível. para quem quisesse entrar no jogo. Claro, havia uma motivação de lucro quando a batalha estava a seu favor, mas da mesma forma que a biblioteca do OWS pretendia ilustrar um ponto mais do que ser uma instituição de longo prazo, o WSB estava feliz em jogar frango com as empresas como suas as carteiras diminuíram cada vez mais perto de zero apenas para mostrar que podiam. Nas palavras deles, “podemos permanecer retardados por mais tempo do que você pode permanecer solvente”.

Desde a resposta tardia de “E acabou” e a ineficácia do Occupy Wall Street na Internet até as reações rápidas de “impressora de dinheiro vai brrr” e a experiência on-line grandiosa do WallStreetBets, o enxame on-line aprendeu a aproveitar seu coletivo poder de maneiras que entretêm e promovem mudanças. Embora o Occupy Wall Street possa ter sido um prenúncio deste potencial, foi, em última análise, um movimento que lutou para se firmar na era digital. Hoje, no entanto, vemos uma nova geração de ativistas e senhores dos memes que conseguiram confundir com sucesso os limites entre política e postagem, significado e memeing. Se isso é para melhor ou para pior é uma questão para a próxima década, mas pelo menos esta já tem humor.

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Este é um post convidado de Morry Coleman. As opiniões expressas são inteiramente próprias e não refletem necessariamente as da BTC Inc ou da Bitcoin Magazine.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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