CEO da Binance, Changpeng Zhao, se declara culpado e renuncia

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Em um desenvolvimento chocante para a comunidade internacional Bitcoin, o fundador e CEO da Binance, Changpeng Zhao, está deixando seu cargo como parte de uma confissão de culpa por acusações criminais e civis nos EUA.

Binance, a maior bolsa de ativos digitais do mundo em volume, viu seu próprio futuro ser questionado como resultado de uma batalha legal com o Departamento de Justiça dos EUA (DoJ). O fundador e CEO Changpeng Zhao, também conhecido como CZ, confessou-se culpado em 21 de setembro de violações de lavagem de dinheiro e concordou em renunciar ao cargo e pagar uma multa de US$ 50 milhões, que pode ser reduzida. A Binance também pagará uma multa colossal de US$ 4,3 bilhões, e essa penalidade parece bastante imutável. Este acordo surge no final de uma batalha legal que durou meses, na qual o DoJ o acusou de várias violações graves: não só por facilitar transacções com grupos sancionados, como mercenários russos que lutam na Ucrânia, mas até por encorajar os utilizadores a encobrirem os seus rastos sobre potenciais violações de dinheiro- estatutos de lavagem.

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Desde a sua fundação em 2017, a Binance tem crescido constantemente ao longo dos anos para se tornar a bolsa de Bitcoin mais popular do mundo. A empresa foi inicialmente fundada na China, mas mudou de local várias vezes ao longo dos anos, até mesmo para continentes diferentes, e atualmente não possui sede oficial. Sua notoriedade cresceu apesar de exigir uma plataforma diferente, a Binance.US, para oferecer serviços de qualquer tipo dentro dos Estados Unidos, mas seus maiores ganhos inesperados vieram quando ela absorveu clientes da FTX após o colapso apocalíptico daquela bolsa. A CZ é há muito tempo um dos maiores players do setor, mas especialmente desde a queda da FTX, a Binance tem sido indiscutivelmente a maior do setor. E agora, o acordo de CZ parece uma última medida para manter a empresa operacional.

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Em sua carta de demissão, publicada um dia depois de se declarar culpado em Seattle, CZ afirmou que “Binance ficará bem. Terei que lidar com alguma dor, mas sobreviveremos. Passaremos, embora com algumas mudanças na estrutura. Pode não ser uma coisa ruim quando olhamos para trás daqui a alguns anos”, acrescentando que ele “precisava de uma pausa de qualquer maneira”. Publicamente, ele tentou apresentar uma face otimista, expressando confiança em seus funcionários e incentivando uma transição tranquila para o novo chefe, Richard Teng. Apesar desta fachada confiante, ainda existem novas dificuldades para CZ e sua empresa.

Por um lado, como a Binance precisava desmembrar uma subsidiária para operar dentro dos Estados Unidos, a Binance.US não está estritamente coberta pelo acordo inicial com o Departamento de Justiça. Na verdade, desde 27 de novembro, a Comissão de Valores Mobiliários (SEC) está investigando ativamente a filial dos EUA por uso indevido de fundos de consumo e uma possível porta dos fundos que CZ poderia usar para continuar acessando os ativos da Binance.US. O advogado da Binance, Matthew Laroche, afirmou que a empresa “definhou sob o estresse e os custos do processo da SEC. O valor médio mensal dos ativos da Binance.US caiu quase 90% e a Binance.US perdeu quase metade de seus usuários mensais desde que a SEC abriu o caso.”

Além desta tentativa contínua de limitar os recursos potenciais de CZ, os seus movimentos também estão a ser restringidos. Changpeng Zhao estabeleceu laços em diversas nações: Tendo nascido na China, sua família imigrou para o Canadá durante sua infância e ele tem cidadania lá. Além disso, ele é cidadão dos Emirados Árabes Unidos e lá reside com sua esposa e filhos. Considerando que esta última nação não tem tratado de extradição com os EUA, e que CZ tem enormes recursos aos quais recorrer, o juiz do Tribunal Distrital de Seattle, Richard Jones, classificou-o como um risco de fuga. Como parte do seu acordo de fiança, CZ está temporariamente proibido de sair dos Estados Unidos, uma vez que o governo alega que um multimilionário com cidadania estrangeira, uma confissão de culpa e uma possível pena de prisão seria detido “na grande maioria dos casos”. Por outras palavras, o facto de ele estar livre da prisão nos EUA é em si um exagero, quanto mais deixar o país.

Claramente, a presunção de que o fundador e chefe da empresa se envolveria neste tipo de comportamento não é um bom presságio para o negócio. Um de seus principais concorrentes já está vendo um grande impulso da mesma forma que a Binance se beneficiou do colapso da FTX: desde que CZ anunciou sua renúncia, a bolsa Coinbase viu um crescimento no preço das ações de cerca de 20% em cinco dias. Este impulso para a Coinbase se soma a um ano muito lucrativo, já que a avaliação geral das ações da empresa aumentou quase 90% nos últimos seis meses. A própria Coinbase está até envolvida em uma batalha legal com o governo federal, mas evidentemente tem se saído melhor nesse aspecto.

Ainda assim, apesar de todos esses contratempos, a empresa está ansiosa. O novo CEO, Richard Teng, disse à imprensa que tem um “cronograma robusto” para avançar com a conformidade da empresa. Enfatizando que “a Binance é uma empresa de seis anos – é uma empresa relativamente jovem em qualquer medida”, ele afirmou que pretende direcionar uma mudança na atitude “disruptora” de muitas startups de tecnologia e situar a empresa no mundo das finanças tradicionais. . Ex-regulador bancário, Teng espera trazer essa experiência de moderação para o futuro da Binance. Além disso, embora outras empresas possam se beneficiar do fracasso de seus concorrentes, existe um senso de solidariedade: o ex-CEO da BitMEX, Arthur Hayes, chamou o tratamento de CZ de “absurdo” em comparação com outros violadores de lavagem de dinheiro, como o ex-CEO da Goldman Sachs, Lloyd Blankfein e questionou o que esses desenvolvimentos poderiam significar para todas as trocas de ativos digitais.

Afastando-se da própria Coinbase, deve-se levar em conta como o Bitcoin como um todo tem lidado com esses desenvolvimentos. O que quer dizer que tem estado bem: a subida dos preços que começou em Outubro continuou inabalável. Comparando isso com o incêndio de cinco alarmes que ocorreu quando a FTX entrou em colapso, é fácil ver como a indústria amadureceu: os comentaristas perceberam a confiança geral de que o Bitcoin veio para ficar. Várias das maiores quedas na história do Bitcoin coincidiram com a queda das principais bolsas, mas as manchetes estão cheias de otimismo geral e a recuperação do Bitcoin nem sequer vacilou. A situação em 2023 parece clara: embora empresas individuais possam crescer e cair, o Bitcoin alcançou adoção e notoriedade suficientes para que seja necessário mais de um negócio para prejudicá-lo seriamente. A Binance pode muito bem se recuperar de contratempos como esse e, se isso acontecer, haverá uma indústria movimentada esperando por isso.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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