Bitcoin foi construído para durar: como a rede se defende contra ataques

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Bitcoin é um dos sistemas distribuídos mais robustos da história da humanidade. Durante quinze anos, ele avançou bloco por bloco, com apenas duas interrupções nos primeiros anos, que foram rapidamente tratadas por desenvolvedores responsivos no minuto em que se manifestaram. Além disso, ele continuou produzindo um bloqueio aproximadamente a cada dez minutos, sem interrupções.

Essa confiabilidade estabeleceu um padrão de ouro de expectativas para os usuários do Bitcoin, encorajando-os a vê-lo como um sistema completamente imparável. Na mente de muitas pessoas, o Bitcoin já venceu e o mundo está apenas se atualizando com essa constatação. “Bitcoin é inevitável”, como muitos diriam.

Isso não significa que o Bitcoin seja literalmente imparável; existem eventos possíveis que poderiam causar danos massivos ou interrupções na rede, caso ocorressem. Vamos examinar alguns desses exemplos hoje e ver como eles provavelmente funcionariam.

Intervenção governamental

O Bitcoin representa um sério enigma para governos em todo o mundo de várias maneiras. Primeiro, funciona como um sistema que permite que pagamentos globais fluam de um utilizador para outro, independentemente de fronteiras ou controlos financeiros.

Mas embora os governos não possam impedir que o sistema global do Bitcoin continue a funcionar, eles podem introduzir regulamentações para impactar os seus participantes. Para realmente perturbar a própria rede Bitcoin, os governos teriam que ir atrás dos mineradores que realmente adicionam novos blocos ao blockchain para manter o progresso do sistema.

Isso já foi feito em 2021, quando o governo chinês proibiu a mineração de bitcoin. Quase 50% do hashrate da rede ficou offline quando os mineradores chineses começaram a migrar para o resto do mundo.

A rede continuou funcionando.

Na pior das hipóteses, o governo chinês poderia ter imposto o confisco de hardware de mineração. Isso teria deixado o PCC no controle de todos esses mineradores, que poderiam ter sido utilizados para um ataque de 51% à rede. Mas isso não aconteceu. Mesmo que tivesse sido adoptada uma abordagem confiscatória, em vez de simplesmente impor uma proibição de mineração, seria profundamente improvável que conseguisse atacar a rede, dada a complexidade da coordenação entre os colaboradores.

Por exemplo, um dos lugares para onde grandes quantidades de hashrate migraram foi o Irã. Muitos rumores circularam na época sobre mineiros subornando oficiais militares iranianos para que suas máquinas passassem pela alfândega e entrassem no país.

Se os governos tentassem apreender equipamento mineiro e fechassem as fronteiras impedindo o transporte internacional de equipamento, a possibilidade de subornar funcionários governamentais ou de os contrabandear ilegalmente para fora é muito real, dado o incentivo financeiro para o fazer. Para que tal evento de apreensão representasse um risco existencial para a própria rede, um governo precisaria ser capaz de apreender mais de 51% do hashrate ativo da rede. Bastaria uma percentagem pequena o suficiente para passar furtivamente pelas fronteiras para garantir que o que restava a ser apreendido não ultrapassasse o limite de 51% e a rede permaneceria segura.

À medida que o hashrate se descentraliza ainda mais em todo o mundo, a possibilidade de tal ação criar um risco para o próprio Bitcoin continua a diminuir. Embora continue a ser uma possibilidade, quanto mais governos forem obrigados a cooperar para levar a cabo tal medida, menor será a probabilidade de tal evento. A resiliência do Bitcoin brilha, conforme demonstrado empiricamente pelas ações do PCC em 2021.

Falha na rede elétrica

Os mineradores de Bitcoin não podem funcionar sem eletricidade. No final das contas, eles são computadores, então essa é uma realidade óbvia. Isto representa um grande risco para os mineiros que dependem da infraestrutura de geração e distribuição de energia.

Muitos desastres naturais podem causar falhas de energia e problemas na rede. Furacões, incêndios florestais e eventos climáticos extremos, como ondas de frio, podem perturbar a infraestrutura energética. Um excelente exemplo de tais eventos que impactaram o hashrate foi visto no Texas durante a tempestade de inverno Uri em 2021. A escala desses eventos, no entanto, não representa diretamente um risco sistêmico para a rede Bitcoin. A perda de poder do Texas, mesmo com cerca de 30% do hashrate da rede localizado no estado, não derrubaria ou destruiria a rede Bitcoin.

Conforme mostrado em 2021, durante a proibição da mineração na China, mesmo com cerca de 50% do hashrate da rede ficando off-line em um período de tempo incrivelmente curto, a rede continuou a funcionar. Sim, o intervalo de tempo de bloqueio aumentou dramaticamente e induziu um grande aumento nas taxas de transação para confirmar transações rapidamente, mas a própria rede continuou funcionando e processando transações sem interrupção.

Mesmo que imaginássemos um evento de escala muito maior, como uma enorme tempestade solar que cortasse a energia de metade de todo o planeta, a outra metade ainda teria energia operacional. Os mineradores localizados naquela metade do globo continuariam a minerar, continuariam a confirmar transações, e a rede continuaria funcionando perfeitamente para metade do planeta. Mesmo as pessoas na metade do globo sem energia, desde que tenham mantido uma cópia de segurança física da sua frase-semente, ainda terão acesso aos seus fundos sempre que a energia for restaurada ou puderem deslocar-se para um local com uma rede em funcionamento.

A energia precisaria ser retirada para essencialmente todo o planeta para realmente matar o Bitcoin, caso contrário, ele continuará trabalhando em um canto em algum lugar até que a energia seja colocada novamente online e possa “regenerar-se” expandindo-se de volta ao redor do globo.

Interrupções na Internet

Embora a Internet seja composta por protocolos descentralizados de forma semelhante ao Bitcoin, a infraestrutura real subjacente a ela pertence principalmente a grandes corporações multinacionais e governos (novamente semelhante à infraestrutura do Bitcoin, como os mineradores). A propriedade desta infra-estrutura ainda está relativamente distribuída entre muitos intervenientes a nível mundial, mas não tem o mesmo grau de distribuição que um sistema altamente descentralizado como uma rede mesh.

Ainda existem pontos de estrangulamento e gargalos bastante grandes que, se interrompidos ou atacados, podem causar uma degradação massiva da confiabilidade e da funcionalidade. Quase todas as pessoas se conectam à Internet em geral por meio de um Provedor de Serviços de Internet (ISP). Este mercado é dominado na maior parte do mundo por um punhado de grandes provedores em qualquer região. Não há muita escolha entre provedores e isso representa um grande ponto de estrangulamento para as pessoas que interagem com a Internet. Se um ISP filtrar ou negar seu acesso e não houver outro provedor para escolher, você terá problemas.

Da mesma forma, a sua capacidade de falar com alguém do outro lado do mundo deve-se a redes de “espinha dorsal” maiores, geridas por grandes corporações, e a cabos de fibra óptica subaquáticos ao longo do fundo do oceano. Estes cabos são pontos de estrangulamento altamente centralizados para comunicações entre diferentes países e continentes. Se as operadoras começassem a filtrar as informações que passam por elas, ou se alguém cortasse fisicamente os cabos, isso poderia causar uma interrupção massiva no tráfego global da Internet.

Então, o que poderia realmente ser feito se alguma dessas coisas acontecesse? Se um ISP começasse a filtrar o tráfego Bitcoin para os usuários, as pessoas teriam seus nós desconectados da rede. As transações de transmissão podem ser impossíveis, dependendo da severidade com que o ISP filtra o tráfego. Mas o resto da rede continuaria avançando. Existem serviços como o feed de satélite da Blockstream, e uma transação de bitcoin é um dado tão pequeno que qualquer conexão momentânea a uma rede não filtrada seria suficiente para transmitir seus pagamentos.

Mesmo as interrupções em grande escala das ligações entre países ou regiões constituem uma simples irritação no grande esquema das coisas. Digamos que um país como a Rússia teve a sua ligação à Internet com o mundo exterior completamente cortada. Se os mineradores russos não fechassem, o blockchain se dividiria em duas cadeias separadas porque os mineradores dentro e fora da Rússia não receberiam os blocos uns dos outros. Sempre que essa conexão fosse reparada, qualquer grupo de mineradores que tivesse explorado uma cadeia mais longa simplesmente “sobrescreveria” a mais curta, apagando as transações que ocorreram na outra cadeia mais curta.

Há também uma grande possibilidade de tal divisão da cadeia nem ocorrer em tal situação. O serviço de satélite da Blockstream oferece uma maneira para que pessoas, mesmo sem internet, continuem recebendo blocos em tempo real do resto da rede. Isto, em combinação com uplinks de satélite (que não são tão simples de bloquear), ou mesmo retransmissões de rádio, poderia permitir que os mineiros russos continuassem a minerar uma única blockchain com o resto da rede durante uma interrupção.

Mais uma vez, a resiliência do Bitcoin pode encontrar um caminho.

Empacotando

O Bitcoin não é literalmente invencível ou imparável, mas é incrivelmente resiliente diante de interrupções ou ataques adversários na rede. Foi literalmente projetado para funcionar dessa maneira. O objetivo das redes descentralizadas é ser robusto diante de ameaças e interrupções, e o Bitcoin teve um sucesso surpreendente nesse objetivo de design.

O mundo assistiu e continuará a presenciar eventos destrutivos incrivelmente massivos. Quer isso implique eventos climáticos ou cósmicos, atos de sabotagem intencional ou guerra, ou simplesmente a velha regulamentação governamental, o Bitcoin já sobreviveu a muitos deles. Muito provavelmente continuará a sobreviver a tudo o que for lançado no futuro.

Não é invencível, mas é resiliente. O tipo de evento ou desastre que seria necessário para realmente colocar o Bitcoin offline permanentemente seria uma escala de destruição tão grande que, no caso improvável de ocorrer, todos nós teremos problemas muito maiores do que o Bitcoin deixar de funcionar.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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