Azteco está ajudando milhões de pessoas a comprar Bitcoin sem compartilhar sua identidade

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Nome da empresa: Asteco

Fundadores: Alexander Fernández e Paul Ferguson

Data de Fundação: 2014

Localização da Sede: Santa Mônica, CA

Quantidade de Bitcoin no Tesouro: Não divulgado

Número de empregados: 12

Local na rede Internet: https://azte.co/

Público ou Privado? Privado

Quando Alexander “Akin” Fernandez conceituou o Azteco pela primeira vez, há mais de uma década, ele simplesmente queria tornar o bitcoin mais fácil de obter. Ele queria que as pessoas pudessem comprar bitcoin com a mesma facilidade com que compravam um cartão-presente e, por isso, desenvolveu um sistema no qual as pessoas podem comprar vouchers de bitcoin pré-pagos por apenas US$ 10, resgatáveis ​​em um minuto.

Os vouchers Azteco estão agora disponíveis em mais de 190 países, podendo ser adquiridos on-line ou em dinheiro com vendedores presenciais. A principal vantagem de comprar BTC através dos vouchers Azteco é o fato de você não precisar divulgar sua identidade para isso, sem falar que o processo de compra do voucher é rápido e fácil. A Azteco oferece recursos on-chain e Lightning, dando aos usuários a opção de resgatar seu BTC na cadeia base Bitcoin ou na Lightning Network, uma rede de pagamentos de Camada 2 construída sobre o blockchain Bitcoin.

Segundo estimativa de Fernandez, mais de um milhão de pessoas já adquiriram vouchers Azteco. Mas suas aspirações vão muito além do já impressionante número de vouchers assim vendidos: ele tem como objetivo que a Azteco atenda a uma base de clientes mais de 30 vezes maior, enquanto a Azteco faz sua parte na “normalização” do Bitcoin.

Uma transcrição de nossa conversa, editada para maior extensão e clareza, segue abaixo.

Frank Corva: De onde veio a inspiração para Azteco?

Akin Fernández: Isso veio da minha própria experiência ao descobrir que conseguir bitcoin é muito difícil. Percebi que não precisa ser assim. Poderíamos usar um sistema familiar, como um voucher de recarga, que bilhões de pessoas usam para recarregar seus celulares, e aplicar esse processo para obter bitcoin. Tudo o que precisamos fazer é construir um software, implementar a distribuição e então ele deverá funcionar. E eis que acontece.

Corva: Você tinha uma base de clientes específica em mente quando projetou a Azteco?

Fernández: Sim, eu estava pensando em mim mesmo. Eu queria poder obter bitcoin sem ter que fazer nenhum tipo de barulho ou esforço para isso. Eu queria poder ir ao supermercado, comprar US$ 20 em bitcoins e colocá-los direto na minha carteira. E eu não sou único. Eu poderia presumir que havia outras pessoas como eu que poderiam entender a proposta e a facilidade de uso e que iriam adotá-la como um pato na água.

Você descobre que, com as invenções, muitas vezes elas surgem porque as pessoas estão resolvendo problemas por si mesmas, não como um meio de enriquecer ou por qualquer outro motivo que não seja para resolver seus próprios problemas. E porque as pessoas são semelhantes, elas também resolvem os problemas dos outros.

Corva: Falando de sua própria experiência. Eu li que você ficou sem conta bancária por um período de tempo. Isso é verdade e você poderia expandir isso, em caso afirmativo?

Fernández: Bem, fiquei desbancarizado por um motivo que, até hoje, não conheço. Fui ao “meu” banco para descontar um cheque e eles não conseguiram encontrar minha conta no sistema. Não recebi nenhuma comunicação deles por escrito ou de qualquer forma. De repente, eu não tinha conta em banco. Assim, durante muitos anos depois disso, não tive acesso a cartões de crédito ou a qualquer coisa que outras pessoas no Ocidente considerem garantida.

Isto ensinou-me uma grande lição sobre como é difícil fazer qualquer coisa no século XXI se não tivermos acesso a serviços bancários. Você pode esquecer as compras online. Você pode esquecer qualquer tipo de comodidade de entrar em uma loja e pagar com cartão. Tudo isso vai embora.

Então, quando eu estava trabalhando no Azteco, ficou claro para mim o quão poderosa ela seria uma ferramenta, porque, com o Bitcoin, você não pode ser desbancarizado por terceiros. Você tem controle sobre seu dinheiro sintético.

Corva: Já ouvi você usar o termo “dinheiro sintético” antes e discutiu como não deveríamos nos referir ao bitcoin como dinheiro real. Por que é importante que façamos isso?

Fernández: É importante porque é verdade. Bitcoin não é dinheiro – é um banco de dados. Pode ser usado como dinheiro? Claro. Pode ser usado como um dinheiro muito, muito bom. É uma boa simulação de dinheiro. Mas não precisa ser dinheiro para ser útil.

Além disso, se você chamar bitcoin de dinheiro, todas as regulamentações que o estado impôs ao dinheiro real podem ser sobrepostas ou ignoradas de forma inadequada, tornando-o difícil de usar e mais lento para se espalhar. Portanto, é muito importante contar a verdade sobre o Bitcoin. O Bitcoin demorou muito para entrar em todos os cantos e recantos porque tem havido uma interpretação errônea dele como dinheiro.

O WhatsApp alcançou um bilhão de pessoas em quatro anos e meio. Esse é o tipo de propagação nos telefones das pessoas que esperaríamos se os trilhos para chegar ao Bitcoin fossem sem atrito, assim como acontece com o WhatsApp.

O fato do Bitcoin não ter alcançado esse número de pessoas indica que há algo errado na maneira como as pessoas estão pensando sobre ele e por isso é importante pensarmos sobre isso corretamente.

Corva: Quantas pessoas a Azteco está alcançando? Dito de outra forma, quantos vouchers a Azteco vendeu no terceiro ou quarto trimestre de 2023?

Fernández: Os números reais não tenho em mãos sendo o CEO e não o CFO. Mas tivemos nosso maior mês de todos os tempos no mês passado. Me disseram isso ontem. O número de vouchers que vendemos está aumentando, e isso é um resultado direto do aumento da nossa distribuição e também da mudança do sentimento em relação ao Bitcoin em escala global.

Somos a maneira mais fácil de obter bitcoin. Quando as pessoas nos descobrem, dizem duas coisas: “Em primeiro lugar, por que não é tudo tão fácil assim?” e “Como é que nunca ouvi falar disso antes?”

As coisas estão se sinergizando e se unindo para nos levar a um ponto em que somos uma força global para o bem e para levar o Bitcoin às pessoas que mais precisam dele – os que não têm conta bancária e as pessoas que não têm acesso a trilhos financeiros ou pessoas que simplesmente não querem ser vítimas dos trilhos financeiros.

A safra tradicional de empresas Bitcoin que tem atendido as pessoas nos últimos 10 anos acredita que Bitcoin é dinheiro e torna muito difícil conseguir uma conta. Todo mundo está tão habituado à ideia de ter uma conta bancária ou de qualquer tipo, seja por e-mail ou qualquer outra coisa. A suposição imediata é: “Bem, é claro, preciso ter uma conta para usar este serviço”.

Com o Bitcoin, isso não é verdade. Nenhuma conta é necessária. [Some] as empresas de carteira estão fazendo isso corretamente. Uma delas é a Carteira Samourai e outra é a Carteira de Satoshi onde você não precisa abrir uma conta para usar seu próprio dinheiro.

Eles estão dizendo que você não deveria poder usar bitcoin sem ter uma conta. É isso que estão a tentar fazer na UE.

Corva: Estamos fazendo isso aqui nos EUA com a Lei de Combate à Lavagem de Dinheiro de Ativos Digitais (DAAMLA), o projeto de lei que Elizabeth Warren elaborou.

Fernández: Essas pessoas são violadoras de juramentos. Eles prestaram juramento de defender e defender a Constituição, que garante a liberdade de expressão de cada americano. Bitcoin é discurso. É um banco de dados onde a fala é escrita, armazenada e transmitida de uma pessoa para outra.

E para que ninguém pense que estou a implicar com os Democratas e não com os Republicanos, Cynthia Lummis escreveu um projecto de lei absolutamente terrível que tive grande prazer em despedaçar no meu blog.

Eles não entendem qual é o seu papel como servidor público. Um servo não controla seus senhores. Um servo é obediente ao eleitorado. Não é da conta deles dizer às pessoas que você precisa do KYC para usar bitcoin.

Corva: Sobre o tema América e bitcoin sem KYC, você vê pessoas usando Azteco porque querem bitcoin sem KYC?

Fernández: Para que o mercado americano seja quebrado, o serviço tem que ser explicado. As pessoas precisam ser desprogramadas. Eles não entendem que o bitcoin não é um veículo para fazer você ganhar mais dinheiro.

As pessoas precisam se livrar desses maus hábitos para que seja mostrado que, na verdade, existem maneiras melhores de fazer as coisas. O exemplo perfeito disso é o WhatsApp.

Antes do WhatsApp, as pessoas pagavam por mensagens SMS, mas essa ideia agora é impensável. Um processo semelhante deve acontecer com o Bitcoin, onde você pode enviar dinheiro para familiares sem ter que passar por terceiros ou pagar taxas exorbitantes ou se identificar ou algo parecido.

Com o Bitcoin, você [also] obtenha outros benefícios sutis. A hiperinflação está começando a fazer efeito e as pessoas estão começando a perceber que há algo errado com o dinheiro.

As pessoas acham muito difícil descobrir a causa raiz do aumento dos preços no McDonalds. Digamos que eles descobriram a causa, o que poderiam fazer a respeito? Eles poderiam ir e obter bitcoin, mas são necessários vários passos antes que essas pessoas vejam o bitcoin como a resposta.

Corva: Concordo.

Fernández: Além disso, a safra atual de empresas – grandes empresas como Binance, Coinbase – é sinônimo de bitcoin. Azteco precisa ser sinônimo de obtenção de bitcoin. A grande maioria das pessoas na Terra não é rica. Eles não têm US$ 100.000 para gastar em bitcoin. Eles vivem o dia a dia.

Como essas pessoas não são investidores e não têm dinheiro sobrando para manter em bitcoin na esperança de que ele suba – o que é claro que acontecerá – elas precisam ter bitcoin como dinheiro diário para os gastos diários.

Depois que você começa a falar sobre essas coisas, as oportunidades e modelos de negócios começam a desaparecer da conversa. Todas essas Cynthia Lummises e Elizabeth Warrens impedem o surgimento desses modelos de negócios porque estão regulamentando algo que não têm negócios regulamentando.

Corva: Falando em outros negócios, ouvi você dizer coisas boas sobre o Machankura, um protocolo que torna mais fácil para os africanos usarem o bitcoin de maneira KYC, e que serve como um elogio à Azteco. Que outras empresas no espaço Bitcoin são um elogio à Azteco?

Fernández: Carteiras Bitcoin éticas são um bom elogio. Por ética, quero dizer Carteira Samourai e Carteira de Satoshi. Eu sei que algumas pessoas não gostam da Wallet of Satoshi porque a arquitetura no backend não é do seu agrado, mas essas pessoas não dirigem negócios — elas não sabem como é difícil fazer essas coisas.

O mais novo participante é a carteira Bitkey. Esta carteira Bitkey é absolutamente inacreditável. Eles pensaram sobre isso corretamente. A interface e a experiência do usuário farão com que todos mudem de jogo.

Venho dizendo há muito tempo que alguém como a Apple, a Microsoft ou alguma outra empresa vai entrar no Bitcoin e trazer toda essa experiência do usuário pensando no processo de uso do Bitcoin. A atual safra de empresas não pensou na experiência do usuário.

O Bitkey de Jack Dorsey tem sido um chute nas costas para muitas pessoas que percebem que não podemos simplesmente continuar fazendo o que queremos e esperar que as pessoas simplesmente aceitem isso – a ideia de que você tem que escrever seu mnemônico antes você recebe sua primeira transação. É completamente louco.

Se a Apple desenvolver sua própria carteira Bitcoin ou clonar uma das carteiras Bitcoin existentes, o Bitcoin será exposto às pessoas de uma forma muito fácil de entender, muito fácil de consumir. Haverá a nova geração de usuários de Bitcoin para quem o Bitcoin é totalmente normal – não ameaçador, intimidante ou assustador.

Corva: Da mesma forma que usar WhatsApp ou Uber agora é normal…

Fernández: Isso é exatamente certo. Bitcoin tem que se tornar chato.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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