Apresentando o Ark: uma solução alternativa de escalonamento de Bitcoin focada em preservar a privacidade

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Este é um editorial de opinião de Kudzai Kutukwa, um defensor da inclusão financeira e companheiro de Mandela Washington.

“Quando o uso de criptografia forte se torna popular, é mais difícil para o governo criminalizá-la. Portanto, usar o PGP é bom para preservar a democracia. Se a privacidade for banida, apenas os bandidos terão privacidade… PGP capacita as pessoas a tomarem sua privacidade em suas próprias mãos. Tem havido uma crescente necessidade social para isso. Foi por isso que o escrevi.”

Phil Zimmerman, “Por que escrevi PGP”

O caso de Roman Sterlingov, que é acusado de administrar o misturador de custódia Bitcoin, “Bitcoin Fog”, é indicativo das muitas situações em que indivíduos são visados ​​pela aplicação da lei por proteger sua privacidade financeira.

Conforme descrito em “O que o Bitcoin fez”, o Departamento de Justiça dos EUA confiou no software Reactor da Chainalysis para rastrear a compra do domínio Bitcoin Fog até um endereço vinculado à conta Mt. Gox de Sterlingov, estabelecendo-o como seu operador. O Reactor foi projetado para vincular endereços de criptomoeda com identidades do mundo real. Apesar das várias irregularidades presentes neste caso em andamentopode-se chegar à conclusão de que ele envia uma mensagem clara de “não terás privacidade financeira”.

Apresentando Arca

Dada essa crescente hostilidade em relação à privacidade financeira para transações Bitcoin, há uma necessidade urgente de desenvolvimento de ferramentas superiores. Na recém-concluída conferência Bitcoin 2023, foi apresentada uma ferramenta potencialmente revolucionária, chamada Ark Protocol.

Anunciado durante uma das sessões de abertura no palco de código aberto pelo desenvolvedor Burak, Ark é uma solução de dimensionamento de Camada 2 que permite transações Bitcoin baratas, anônimas e fora da cadeia. O protocolo também possui uma pegada mínima na cadeia, o que protege ainda mais a privacidade do usuário, mantendo os custos de transação baixos. No que pode ser descrito como uma “invenção acidental” que ocorreu quando Burak estava tentando desenvolver uma carteira Lightning, o Ark é um protocolo distinto que poderia escalar o uso de bitcoin sem custódia.

Burak chamou o protocolo de “Arca” em referência à Arca de Noé, que atua como um bote salva-vidas que fornece refúgio de empresas de vigilância e custódia predatórias de blockchain.

Fonte

Durante sua apresentação, Burak destacou uma das tendências mais preocupantes com a Lightning Network hoje, que é que atualmente há mais usuários custodiais do Lightning do que usuários não custodiais. Isso se deve principalmente às restrições de liquidez no Lightning, que exigem que os usuários sem custódia recebam primeiro a liquidez do nó de outra pessoa antes de poderem receber fundos. Carteiras de custódia como a Wallet Of Satoshi abstraem esse problema do usuário, mas às custas do usuário não estar 100% no controle de seus fundos, bem como de sua privacidade financeira.

Um Protocolo Alternativo da Camada 2

Entrevistei Burak para obter uma compreensão mais profunda de Ark e a inspiração por trás de seu desenvolvimento. Quando o questionei sobre o que o levou a desenvolver um protocolo alternativo da Camada 2, ele disse:

“Sempre fui um crítico do Lightning principalmente por causa de problemas de liquidez de entrada, recebimento assíncrono e sua presença na cadeia. A liquidez de entrada sempre pareceu um bug para mim, o que tornava a experiência do usuário nada agradável. Além disso, levaria mais de um século para integrar toda a população global de maneira não custodial na Lightning Network, assumindo que cada pessoa tem quatro canais que consomem algumas centenas de vbytes.”

Quando ele decidiu resolver essas e outras questões, sua ideia de carteira Lightning acabou se transformando em Ark.

“A Ark pode ser melhor definida como dinheiro eletrônico confiável ou uma rede de liquidez semelhante à Lightning Network, mas com um conjunto UTXO que vive inteiramente fora da cadeia e não é uma cadeia de estado nem um rollup”, disse Burak. “Esses UTXOs são chamados de ‘UTXOs virtuais’ ou ‘vTXOs’, que têm um ‘tempo de vida’ de quatro semanas. O núcleo dos pagamentos off-chain anônimos da Ark é conduzido pelos vTXOs.”

Ao longo da conversa, Burak continuou a enfatizar sua obsessão por uma experiência sem atrito para o usuário final, sendo sua opinião que enviar sats deveria ser tão fácil quanto apertar um botão. Esta é uma das razões pelas quais os usuários do Ark não precisam ter canais ou liquidez, pois isso é delegado a uma rede de intermediários não confiáveis ​​conhecidos como provedores de serviços Ark (ASPs). Esses são servidores sempre ativos que fornecem liquidez à rede, de maneira semelhante à operação dos provedores de serviços Lightning, mas com um benefício adicional: os ASPs não conseguem vincular remetentes a destinatários, o que adiciona outra camada de privacidade para os usuários.

Isso é possível pelo fato de que todo pagamento no Ark ocorre dentro de uma rodada CoinJoin que ofusca a conexão entre o remetente e o destinatário. A melhor parte disso é que o CoinJoin acontece totalmente fora da cadeia enquanto liquida pagamentos a cada cinco segundos, o que não apenas reduz drasticamente as pegadas na cadeia, mas também fortalece a privacidade dos usuários. O conjunto de anonimato é cada parte envolvida em uma transação e, teoricamente, isso cria um maior grau de privacidade do que é possível na Lightning Network. Além disso, o Ark imita as experiências do usuário on-chain, pois os usuários têm um endereço dedicado para enviar e receber pagamentos, mas a diferença é que é um endereço reutilizável que não compromete a privacidade do usuário, possibilitado de maneira semelhante à maneira silenciosa trabalho de pagamentos.

Compensações

No entanto, como qualquer outro sistema, o Ark tem suas próprias compensações. Embora possa não oferecer liquidações instantâneas tão rapidamente quanto o Lightning, ele fornece acessibilidade imediata aos fundos sem ter que esperar por confirmações no que Burak descreveu como “disponibilidade imediata com finalização atrasada”.

Para fornecedores, o Lightning ainda é a melhor opção quando se trata de receber pagamentos. Além disso, os provedores de liquidez são necessários, mas com base na suposição de que os indivíduos serão motivados a oferecer liquidez para obter rendimento em bitcoin, Burak também acredita que esse desafio pode ser facilmente superado a longo prazo. Esta nova proposta aborda certas deficiências do Lightning, mas também vem com seu próprio conjunto de desafios.

A estrada à frente

Em resumo, o protocolo Ark é uma solução única de escalonamento de segunda camada com capacidade de saída unilateral que permite transações contínuas sem impor quaisquer restrições de liquidez ou interatividade, nem necessitar de uma conexão direta entre o remetente e o destinatário. Portanto, os destinatários podem receber pagamentos facilmente sem o incômodo de qualquer configuração de integração, mantendo uma presença contínua no servidor ou comprometendo seu anonimato para terceiros. Projetado para ser uma solução escalável e sem custódia, o Ark permite aos usuários controle total sobre seus fundos e dá a todos a opção de auto-guardar seu dinheiro.

O Ark é interoperável com o Lightning, mas também serve como complemento a ele. No entanto, devido ao complicado processo de Lightning autocustodial e níveis variados de privacidade para remetentes e destinatários, juntamente com o perigo iminente representado por empresas de vigilância de blockchain, escalonar soluções que priorizam a privacidade, como Ark, tornou-se essencial. As várias tentativas de atacar o Bitcoin por meio de processos maliciosos, como no caso de Sterlingov, e legislação predatória, como o MiCA da UE, demonstram a necessidade de ferramentas escaláveis, eficientes e de preservação da privacidade para evitar problemas futuros.

É nesse contexto que acho que Ark é um conceito interessante que vale a pena ficar de olho à medida que o desenvolvimento do protocolo se desenrola. Claro, sem código para revisar no momento ou um protótipo funcional testado em batalha, ainda há um longo caminho pela frente. Apesar dos desafios imprevistos à frente, Burak está otimista sobre o potencial da Ark e está convencido de que é um avanço que atinge o equilíbrio entre transações privadas de Bitcoin e escalabilidade, de maneira amigável. Um sentimento que também compartilho, dada a necessidade vital de ferramentas não privativas de liberdade e de preservação da privacidade.

Este é um post de convidado por Kudzai Kutukwa. As opiniões expressas são inteiramente próprias e não refletem necessariamente as da BTC Inc ou da Bitcoin Magazine.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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