Criador do Bitcoin ASIC afirma que a próxima onda de eficiência na mineração está chegando

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Não é nenhum segredo que a indústria de mineração de bitcoin está sendo testada em batalha após o quarto halving. O preço do hash (receita por terrahash) atingiu mínimos históricos à medida que o subsídio de bloco do bitcoin foi reduzido. Enquanto isso, o frenesi pós-halving do mempool diminuiu, colocando lenha na fogueira dos já tensos operadores de mineração.

Nangeng Zhang, fundador e CEO da Canaan Inc, com sede em Cingapura, criadora do primeiro circuito integrado específico de aplicação de mineração de bitcoin (ASIC), conversou com Revista Bitcoin para a primeira entrevista da empresa com um meio de comunicação norte-americano para avaliar o estado da indústria. Zhang comentou sobre as origens da mineração de bitcoin e ofereceu sua perspectiva sobre o cenário do design de chips, bem como sobre as tendências em sustentabilidade ambiental.

Zhang também identificou oportunidades crescentes para o Bitcoin no Oriente Médio, bem como a convergência entre as indústrias de bitcoin e de inteligência artificial (IA).

Ouça a entrevista completa em áudio com o CEO da Canaan, Nangeng Zhang, no Bitcoin Magazine Podcast. Clique aqui para sintonizar.

O núcleo de código aberto da mineração de Bitcoin

A Canaan, fundada em 2013, revolucionou a mineração com o lançamento de sua primeira máquina AvalonMiner ASIC – marcando um ponto de viragem na eficiência computacional para aqueles que protegem a rede Bitcoin. À medida que a indústria se afastava do hashing tradicional baseado em GPU e CPU, a adoção e a mercantilização de hardware ASIC especializado fizeram com que as operações de mineração em escala comercial começassem a tomar forma.

Essa mudança radical da Canaan não ocorreu no vácuo, mas levou à proliferação onipresente de hashing baseado em ASIC depois que a empresa abriu o código-fonte de seu hardware e software de gerenciamento Avalon. Zhang observou que esta adoção do movimento de código aberto nos primeiros dias do bitcoin “não foi uma decisão”, mas sim “um requisito para qualquer pessoa que queira se envolver na comunidade blockchain” e um meio “para descentralizar o poder da computação em todo o mundo”. mundo.”

“A melhor maneira de se defender contra [51% attacks], era distribuir rapidamente a computação baseada em ASIC para usuários em todo o mundo”. Na estimativa de Zhang, o risco de um ataque de 51% diminuiu bastante devido à democratização e à implantação em larga escala de ASICs. Desde então, a natureza de código aberto do design do chip Canaan levou grandes empresas, incluindo a Bitmain, com sede na China, e a robusta Intel, a criar suas próprias máquinas ASIC.

Correndo (Bitcoin) contra a lei de Moore: tendências na eficiência do chip

Canaan, como designer de chips ASIC, beneficiou do boom na fabricação de semicondutores ao longo da última década. No centro deste progresso está a Lei de Moore – uma observação de que a eficiência computacional tem aproximadamente duplicado a cada 2 anos. Hoje, empresas como Taiwan Semiconductor (TSMC), Samsung (SSLF) e Semiconductor Manufacturing International Corporation (SMIC) estão aumentando a produção de chips de 3 nanômetros nesta busca por otimização.

No entanto, a mudança em direção a arquiteturas cada vez menores para semicondutores não ocorre sem desafios. O aumento da densidade do transistor em chips cada vez menores, ou seja, escalas sub-2 nanômetros, invoca efeitos quânticos, em vez de clássicos. Esta mudança de regime leva ao mau funcionamento do transistor e a uma divergência potencial com a Lei de Moore.

A questão agora é: a Lei de Moore será válida ou o boom computacional clássico está se tornando um fracasso quântico?

Zhang, confrontado com a questão destas restrições fundamentais na computação ASIC, reconheceu “no passado, quando melhorámos o desempenho, o custo por terrahash caiu. Hoje, essa curva se achatou. Isso indica que os avanços tecnológicos estão entrando em uma nova fase.”

“Estamos de fato vendo uma desaceleração no avanço dos nós de processo, promovendo-nos a adoção de novas tecnologias de transistores, como GA (matriz de portas) ou tecnologias de nanofolhas, juntamente com o fornecimento de energia traseira. Isto não é apenas diminuir a superfície, mas também alterar a estrutura do circuito. [itself].”

“A computação Bitcoin apela a uma lógica puramente digital, mas hoje estamos nos aproximando de um design de sinal misto para implementações analógicas.” Este aumento na complexidade, segundo Zhang, sugere a necessidade de “co-otimização de tecnologia de design (DTCC)” entre designers como Canaan e as fundições que produzem os próprios chips.

Apesar destes desafios, Zhang acredita que a eficiência do AISC “ainda está em ascensão nos próximos 3-5 anos” e a empresa planeia lançar pelo menos 1 novo produto por ano com “mais de 20% de ganhos de eficiência” por geração.

Este ganho de eficiência foi exibido na conferência Bitcoin Asia em Hong Kong em 9 de maio, onde a Canaan lançou seu A15 AvalonMiner de próxima geração, ostentando uma eficiência de 18,5J/T em comparação com os ~20J/T proporcionados pelo modelo A14 anterior. Zhang observou que o A15 é particularmente otimizado para condições ambientais variáveis.

Em particular, Canaan habilitou recursos de overclock no A15, e Zhang zombou do refrão comum dos compradores que costumam comentar: “'ah, você pode obter desempenho extra de graça?!'” Infelizmente, esse não é o caso, de acordo com Zhang, mas os recursos adicionais prometem criar flexibilidade operacional adicional para os clientes do A15.

Descentralizando a computação: um olhar para o Oriente Médio

Agora, mais do que nunca, as mineradoras estão em busca de ganhos de eficiência para… *rufar de tambores*… reduzir seus custos e aumentar as receitas. Isto é, obviamente, normal, mas os mineiros estão a recorrer a novas tecnologias e geografias na sua busca por energia barata.

Zhang observou uma mudança estratégica por parte da Canaan para atender a esta mudança no mercado, enfatizando a recente mudança da empresa para parceria com empresas de mineração na região do Oriente Médio. “[The Middle East] está ansioso para investir em indústrias de alta tecnologia. Esses países são particularmente receptivos ao Bitcoin e às criptomoedas. O Médio Oriente tem uma grande promessa de se tornar um centro digital crucial.”

Sobre o tema da regulamentação na região do Médio Oriente, Zhang observou que a região “progrediu rapidamente no estabelecimento de quadros regulamentares complementares para a mineração”. Segue-se que empresas como a Zero Two – apoiada pelo fundo soberano de Abu Dhabi – fizeram progressos significativos para integrar a mineração de bitcoin e o seu calor residual para fins de dessalinização de água salgada.

Verificação de calor: tendências em sustentabilidade da mineração

Desde o IPO da Canaan na NASDAQ em 2019, o mercado de bitcoin está em alta e, junto com ele, as empresas de mineração de bitcoin. Megamineradores de capital aberto como Marathon Digital Holdings Inc (NASDAQ: MARA) e Riot Platforms (NASDAQ: RIOT) tornaram-se nomes conhecidos durante o mercado altista de 2020-2022 após a chegada do Bitcoin ao mainstream.

Mas, com o aumento da visibilidade, veio também um maior escrutínio por parte das organizações ambientais, nomeadamente a campanha Change the Code, financiada e mal concebida pela Ripple, liderada pela Greenpeace EUA.

Quando questionado sobre as críticas ambientais à mineração, Zhang pareceu indiferente, acolhendo bem a discussão sobre a sustentabilidade no setor mineiro. “As percepções da mineração de bitcoin como ambientalmente hostil estão mudando… a mineração de bitcoin pode ajudar a desenvolver indústrias de energia renovável.”

Em particular, o CEO da Canaan elogiou a recuperação de calor como talvez a maior tendência ainda a ocorrer em aplicações residenciais e comerciais. “Os produtos de recuperação de calor para mineração começaram este ano. Acredito que dentro de alguns anos as pessoas verão muitos produtos impressionantes que utilizam o calor da mineração. Hoje, podemos gerar água quase fervente nas operações de mineração.” Esta tendência, acredita ele, está subjacente aos atributos sustentáveis ​​da mineração e a uma tendência geral para a monetização do calor na mineração como um todo.

Zhang também enfatizou a indústria hidrelétrica, cuja energia muitas vezes sofre de uma incompatibilidade entre oferta e demanda, como uma área-chave onde a mineração poderia impulsionar a implantação de energias renováveis.

Em vez do armazenamento da bateria, Zhang postulou que “[bitcoin mining] pode permitir que essas instalações operem em plena capacidade na maior parte do tempo. Isto pode reduzir o período de retorno para cerca de 5 a 10 anos – o que significa que a mesma quantidade de capital pode ser desenvolvida o dobro estações hidroeléctricas no mesmo período… o mesmo princípio aplica-se a outros recursos energéticos renováveis, como a energia solar e a eólica, impulsionados puramente por factores económicos.”

Ele acredita que a mineração continuará a sua tendência em direção a recursos energéticos de baixo carbono e expressou otimismo de que a dinâmica do mercado que impulsiona a busca por energia de baixo custo mostra que “a mineração pode automaticamente equilibrar-se entre ambientalismo, eficiência económica e desenvolvimento”.

Convergência de IA e Bitcoin: Desenvolvimento e Dimensionamento de Ativos de Energia

Normalmente, os mineradores de Bitcoin têm sido pioneiros nos mercados de energia, migrando para onde a energia é abundante e a demanda é baixa. A relação simbiótica entre os recursos energéticos subdesenvolvidos e a rede inerentemente flexível e móvel dos mineradores de bitcoin levou a computação baseada em ASIC a desenvolver recursos na periferia da rede. Mas, segundo Zhang, este não é o fim da história.

Ele vê um novo relacionamento se formando entre data centers de IA e mineradores de bitcoin, cada um buscando os insumos de energia de menor custo. Zhang observou os “grandes participantes” e os “pioneiros” que começaram a perceber a integração potencial entre a mineração de bitcoin e a computação de IA.

“Neste contexto, a mineração de bitcoin pode servir como ocupante inicial deste [stranded] energia, [generating] benefícios econômicos antes que o poder da computação da IA ​​esteja totalmente online. Isso é o que vimos nos últimos 6 meses.”

Zhang também prevê a co-localização de centros de dados de IA de alto desempenho e mineração de bitcoin, mesmo depois que as instalações de IA estiverem instaladas e funcionando: “Dados os requisitos de redundância para centros de computação de IA em grande escala (25-30%) de redundância de energia… a mineração de bitcoin pode use a energia redundante e desligue quando [AI comes online].”

Conclusão

A indústria mineira de soma zero, como sempre, continua a ser o seu pior inimigo. Juntamente com a quarta redução para metade, a redução das margens e a próxima onda de eficiência ASIC, seria justo dizer que obter lucro com a mineração poderia ser tão fácil como espremer sangue de uma rocha (digital).

Mas, à margem, estão a ocorrer tendências positivas na indústria – e o CEO da Canaan vê oportunidades abundantes para empresas mineiras empreendedoras e empresas ASIC dispostas a abrir caminho nas fronteiras da energia e da inteligência artificial.

Fonte: bitcoinmagazine.com

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